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A putative female pheromone affects mood in men differently depending on social context
Uppsala University.
Uppsala Universitet; University of Lusofona, Lisbon, Portugal; McGill University, Montreal, Canada.
Uppsala University.
Uppsala University; University of Lusofona, Lisbon, Portugal.ORCID iD: 0000-0002-5403-0091
2006 (English)In: Revue europeenne de psychologie appliquee, ISSN 1162-9088, E-ISSN 1878-3457, Vol. 56, no 4, p. 279-284Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Pheromones play a significant role in social interaction and communication in many vertebrates and invertebrates. Although a well-established phenomenon in the animal world, the existence of human pheromones is controversial. The most common observation supporting the notion of pheromones in humans is that exposure to putative pheromones can influence mood in participants. Recently, the concept of modulatory pheromones has been introduced, suggesting that effects of pheromone exposure in humans depend on the context. In the current experiment, we tested whether the mood of heterosexual men is affected by exposure of a putative female pheromone, estratetraenol. We also investigated if this influence would differ depending on whether a male or a female heterosexual experimenter was interacting with the participants. ANOVAs were performed on aggregated mood scales resulting from factor analysis. The results were that exposure to estratetraenol compared to a perceptually identical control substance enhanced positive mood. Moreover, negative mood was differently affected depending on whether a male or a female experimenter conducted the test. Altogether this study suggests that a putative female pheromone can modulate mood in men. Interestingly, the social context (male or female experimenter) seems to be of importance for how men react to exposure.

Abstract [fr]

Les phéromones jouent un rôle important dans les interactions sociales et la communication chez de nombreux vertébrés et invertébrés. Bien que ce phénomène ait été bien établi dans le monde animal, l'existence des phéromones chez l'Homme est controversée. Une observation classique, en faveur de l'existence des phéromones humaines, est que l'exposition aux phéromones potentielles modifie l'humeur des sujets. Récemment, le concept de phéromones modulatrices a été introduit, suggérant que l'effet de phéromones chez l'homme dépend du contexte d'exposition. Dans la présente étude, nous avons cherché à déterminer si l'exposition à une phéromone féminine potentielle, l'estratetraenol, modifie l'humeur chez des hommes hétérosexuels. Nous avons également étudié si cet effet était dépendant du genre de l'expérimentateur avec lequel le sujet interagissait : un homme ou une femme hétérosexuel. Des Anova ont été réalisées sur les scores d'humeur, agrégés par analyse factorielle. Les résultats montent que l'exposition à l'estratetraenol, par rapport à une odeur perceptiblement identique, augmente l'humeur positive des sujets. De plus, l'humeur négative est affectée de façon différente selon le genre de l'expérimentateur. Globalement, cette étude suggère qu'une phéromone féminine potentielle peut modifier l'humeur chez des hommes et que le contexte social (expérimentateur homme ou femme) pourrait modifier la façon dont les hommes répondent à l'exposition.

Place, publisher, year, edition, pages
2006. Vol. 56, no 4, p. 279-284
National Category
Psychology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:miun:diva-33184DOI: 10.1016/j.erap.2005.09.010OAI: oai:DiVA.org:miun-33184DiVA, id: diva2:1188204
Available from: 2018-03-06 Created: 2018-03-06 Last updated: 2018-03-19Bibliographically approved

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